How to Make Vocals Sound Professional

How to Make Vocals Sound ProfessionalHow to Make Vocals Sound Professional

A great vocal sound can easily make or break a track. On the contrary, a poor lead vocal can minimize the effect of an otherwise well-produced track. There's no debate. When it comes to audio production, crafting a cohesive vocal track is essential if you want to craft a professional sound.

Aunque el arte de procesar pistas vocales es algo subjetivo, hay un par de técnicas esenciales que todo ingeniero de audio tiene en cuenta al procesar voces. A continuación, compartiremos cómo puedes conseguir ese sonido vocal pulido y profesional durante el proceso de grabación y mezcla.

8 consejos para grabar voces profesionales

A strong mix can help a vocal sound expensive and polished, but without a great vocal recording , there's no way to achieve that professional sound. Here are some essential tips for recording strong vocals in the studio or from home.

1. Una voz profesional comienza con una gran grabación.

2. Los diferentes estilos vocales requieren diferentes tipos de micrófonos.

3. No tengas miedo de volver a grabar si es necesario.

4. Consigue más tomas de las que necesitas.

5. Fomentar la experimentación dirigida.

6. Proteja su equipo.

7. Manténgase organizado digitalmente.

8. Piensa en tu entorno.

1. Una voz profesional comienza con una gran grabación.

There's no denying that any professional track starts with a great recording. While this isn't necessarily an actionable piece of advice, it's essential to give the recording process the amount of attention it truly deserves.

Por supuesto, puedes eliminar algunos ruidos de fondo durante la fase de mezcla, o incluso utilizar una técnica de aumento y barrido para eliminar algunas imperfecciones en el espectro de frecuencias. Dicho esto, recuerda que cuanto menos tengas que editar durante la mezcla de voces, mejor. Intenta crear voces listas para la radio desde el principio.

Es mucho más fácil corregir los problemas estilísticos y de sincronización mientras estás en la fase de grabación que intentar hacerlo después. Reconoce que cada sesión de grabación debe abordarse de forma independiente.

Por ejemplo, es posible que tengas que ajustar la posición de tu vocalista a lo largo de una sesión debido al efecto de proximidad. Puede que tengas que dedicar más tiempo a la grabación de las tomas de lo que habías previsto en un principio. Sea lo que sea, tómate el tiempo necesario para hacerlo, ya que una gran voz es esencial para toda gran canción.

2. Los diferentes estilos vocales requieren diferentes micrófonos.

Recuerda que cada voz es diferente. Por lo tanto, es lógico que los diferentes tipos de voces requieran diferentes micrófonos. No necesitas necesariamente micrófonos de lujo para conseguir una buena grabación, pero debes conocer tu equipo por dentro y por fuera.

En general, los micrófonos de condensador suenan relativamente más brillantes y pueden tener un poco de impulso en el extremo superior. En cambio, con un micrófono de cinta, por ejemplo, la señal es más plana y consistente, y el extremo superior es menos exagerado. Estos micrófonos también son mucho más sensibles que los de condensador y requieren un mantenimiento diferente.

Los micrófonos dinámicos son algunos de los más resistentes que puedes encontrar, lo que los convierte en una gran opción para las entregas vocales más agresivas. Solo tienes que asegurarte de que entiendes realmente el equipo que estás utilizando para preservar tu equipo y la calidad de la grabación de voz.

3. No tengas miedo de volver a grabar si es necesario.

No hay nada vergonzoso en dar un paso atrás en el proceso de mezcla y volver a grabar las voces. A menudo, este es el enfoque preferido, ya que es mucho más fácil corregir los problemas en todo el espectro de frecuencias en la fase de grabación que más adelante en el proceso.

Conseguir una buena grabación de voz también puede depender del estado del vocalista. Si estás cansado o no estás preparado, se nota en el micrófono. Si estás grabando tus propias pistas, asegúrate de descansar lo suficiente antes de grabar. Cuando grabes las voces, ten mucha agua cerca para mantenerte hidratado. Puede que no parezca tan importante, pero no hay ningún plug-in que pueda recrear la energía y la interpretación de una voz bien hecha.

Si te encuentras con dificultades al mezclar las voces, no olvides que siempre existe la opción de dar un paso atrás si es necesario. Cuanto más grabes, más podrás perfeccionar tu técnica y darte cuenta de lo que más necesitas mejorar. Sé honesto contigo mismo y con tus grabaciones, y el trabajo brillará.

4. Consigue más tomas de las que necesitas.

It's always best to get more vocal takes than you need rather than less. As a general rule of thumb, get all the takes you were hoping to get, plus one or two more. That way, you'll have more variations to choose from while selecting your pivotal main vocal.

Como ingeniero de grabación, también querrás tomar nota mentalmente de dónde puede haber un error o sonidos no deseados en las voces. Tendrás que dirigir a tu vocalista para que vuelva a grabar estas tomas correctamente, lo que facilitará mucho el trabajo del ingeniero de mezclas.

Also, don't forget to listen back with the artist. They may have a different idea on where the most important part of the vocal sits or an option on how the dynamics are being delivered. Work with your vocalist in tandem. If not now, they're sure to let you know during the mixing stage.

5. Fomentar la experimentación dirigida.

Algunos locutores son capaces de subirse al micrófono y realizar tomas completas y pulidas sin sudar. Otros vocalistas menos experimentados pueden necesitar un poco más de dirección y potencialmente de estímulo, así que asegúrate de ofrecer afirmaciones positivas en abundancia.

Recuerda que no estás ahí sólo para pulsar el botón de "grabar". En esencia, eres el director vocal que se encarga del sonido de la sala, del procesamiento y, lo que es más importante, de ayudar al vocalista a dar lo mejor de sí mismo.

Ofrece ánimos mientras grabas las voces y ayuda a tu vocalista a ir más allá de su zona de confort habitual. Una vez que obtengas las tomas vocales principales que necesitas, puedes sugerir al vocalista que cante con un tono o un nivel de energía diferentes. Es posible que no acabes utilizando estas tomas más experimentales, pero la superposición de las mismas podría añadir algún matiz adicional, elevando la mezcla. Experimenta con diferentes dinámicas, opciones de micrófono e incluso un tono de sala distinto para sacar el máximo partido a la sesión.

6. Proteja su equipo.

Without proper equipment, there's no way to get a great vocal recording. Don't neglect the importance of equipment upkeep, especially with your microphones. In fact, popular microphones like condenser and ribbon mics all have extremely sensitive hardware. Any bumps or damage to the diaphragm of the microphone could render it unusable.

To reduce the risk of damaging your microphones, make sure you store them properly after every session. Leaving a microphone out on a mic stand opens up the risk for it falling over. It's simply not worth the risk. Never place your microphone in a spot where it could become easily knocked over or damaged. For that matter, treat the rest of your equipment with respect too. Cables that are well maintained and coiled last a lot longer and are more likely to perform better than one just thrown into a drawer.

Dedicar tiempo a proteger tu equipo no sólo te permitirá obtener mejores grabaciones, sino que te ahorrará dinero a largo plazo. Consulta siempre las instrucciones de cuidado del fabricante para saber cómo cuidar tu equipo, y cíñete a ellas. Si eres un ingeniero o productor que viaja, asegúrate también de etiquetar tu equipo. Es fácil confundirse cuando se va de un estudio a otro.

7. Manténgase organizado digitalmente.

No hay nada peor que recibir un montón de archivos sin etiquetar como ingeniero de mezclas. Aunque estés mezclando tus propias pistas, tómate el tiempo de etiquetar cada voz y cada voz de fondo como corresponde. Siguiendo el mismo principio, toma notas durante la sesión de grabación.

If a vocalist records a section in a particularly intriguing way, be sure to write that down. You'll certainly thank yourself later. It's easy to forget which sections you enjoyed the most through the recording process, and this habit can be particularly helpful if you're handing off the vocals to another engineer.

Además, no te olvides de los aspectos técnicos para guardar tus pistas correctamente y hacer una copia de seguridad en un disco duro y en la nube. Es especialmente importante controlar los archivos vocales, ya que son una de las únicas partes del proceso que son difíciles de gestionar a distancia. Organiza el archivo de tu sesión de grabación de forma que cualquiera pueda retomarlo donde lo dejaste y entender qué pista es cada una con solo mirarlo.

8. Piensa en tu entorno.

When it comes to producing studio-quality vocals, a great microphone and mic placement is half the battle. You also want to think about the room sound, and how the treatment (or lack thereof) can bleed into your recording.

Generally speaking, you want your recording space to sound as "dead" as possible. This means that your microphone shouldn't pick up excess information, including echoes and reverbs. You should be able to clap in a room, and not hear any echo or delay in noise. Sure, you could use a noise gate plug-in to help keep out unwanted noise but this can only go so far.

Invierte en algún tipo de tratamiento acústico y haz lo que puedas para eliminar las resonancias antes de que tu vocalista esté en el lugar. En caso de necesidad, puedes utilizar mantas y otros muebles para ayudar a sellar el sonido. Evita grabar en lugares donde haya muchos puntos por los que se cuele el sonido o se refleje. Por ejemplo, no deberías grabar en un espacio con muchas paredes o ventanas.

9 consejos para mezclar voces profesionales

Una vez que hayas entendido la forma correcta de grabar las voces, es hora de pasar a la fase de mezcla. Este proceso es tan importante como la grabación, ya que la mezcla ayuda a que la voz se integre correctamente en el contexto del resto de las pistas. Aquí tienes 9 consejos para conseguir una mezcla de voces perfecta .

1. Concéntrese primero en la limpieza.

2. Tómate tu tiempo con la compensación.

3. La corrección del tono no es una trampa.

4. Colorea tu sonido.

5. Utilizar el procesamiento dinámico y la compresión.

6. No subestimes el poder del espacio.

7. Asegúrese de que todas las capas están sincronizadas.

8. Añade un poco de brillo.

9. Dale tiempo a tus oídos.

1. Concéntrese primero en la limpieza.

Before adding any effects, picking out your favorite plugin, or adding those shiny EQ boosts , it's best to do as much manual clean-up as possible. This means lowering the gain of the loudest peaks, cutting out any unwanted noise or breaths, and using the EQ to soften harsh plosives like obvious consonants, "S" and "T" sounds.

También es una buena práctica realizar tantos procesos de ecualización sustractiva como sea posible antes de programar el resto de la cadena de señal, ya que cualquier ruido no deseado se amplificará cuanto más abajo esté en la cadena de plugins.

El ecualizador por sí solo es una herramienta extremadamente versátil y potente. En términos de procesos sustractivos, su ecualizador puede ayudar a reducir la acumulación de frecuencias en áreas problemáticas comunes en las frecuencias medias y bajas. Más adelante en el proceso, puedes utilizar tu ecualizador para procesos más aditivos, como utilizar un estante alto para resaltar los medios superiores o llamar la atención sobre nuevos armónicos a través de un refuerzo en áreas específicas.

Generally speaking, your EQ cuts should be fairly subtle, usually nothing more than 3 dB. If you find that you have to make more drastic EQ  cuts, you may need to consider returning to the recording phase. That being said, you should trust your ears above all else. If it's too overwhelming to look at a multi-band EQ, you might find it useful to use an analog modeling EQ which will in turn force you to rely on your ears above anything else. During the subtractive EQ phase , you can also use a de-esser to cut down on the harsh sibilance sounds. Take your time while cleaning up your vocals, since this will serve as the foundation for the rest of your mix.

2. Tómate tu tiempo con la compensación.

While you're scrubbing through the vocal takes, make sure you refer back to any notes you recorded during the tracking phase. Crafting a good vocal comp can take a lot of time, so make sure that you don't rush yourself through this process. Listen back to your takes one section at a time, and listen again.

When you finish creating your main comp, don't just delete the unused vocals. If it doesn't take up too much space or CPU in your session, you might as well keep the files in there. You never know, you might end up using an unused take as a backing vocal or as part of a vocal chop. If the excess vocals are taking up too much energy or space in your session, make sure you save them in a separate session before removing them from your current mix.  

3. La corrección del tono no es una trampa.

You might have heard that using any form of pitch correction is cheating. This couldn't be further from the truth. Even the best vocalist may utilize a little bit of autotune or pitch correct on a backing or main vocal, simply because a polished, tuned vocal sound is essential to today's pop sound.

The human voice is incredibly unpredictable, and while pitch correction shouldn't (in most cases) change the character of a vocal, it can certainly help polish the vocal and get rid of problematic frequencies that may interfere with the rest of the mix.

Hay un montón de plugins de corrección de tono que ayudan a que tus voces suenen afinadas sin ser demasiado obvias. Aunque, hoy en día, el sonido "autotune" es más aceptado que nunca. Con géneros como el trap y el hiperpop adoptando una corrección de tono descarada, la cantidad que utilices depende simplemente del gusto personal.

Recuerda que no hay nada vergonzoso en afinar las voces. En todo caso, afinar las voces es un paso esencial para lograr una mezcla vocal cohesiva en la mayoría de los géneros musicales populares.

4. Colorea tu sonido.

When processing your vocals, it's essential to maintain lots of energy from the original vocal performance. However, weighing your plugin options is essential since even a handful of effects can add plenty of color and character to your vocal performance, and even help a vocal sound fit more naturally within a mix.

For example, genres like hip hop, rap , rock, and metal sometimes use distortion to add depth to a vocal. Most vocals use some sort of reverb as well. You'll want to consider using tools such as reverb , delay, distortion, saturation, and even chorus to help color your vocal.

5. Utilizar el procesamiento dinámico y la compresión.

Los plugins de procesamiento dinámico son muy superiores a los plugins tradicionales de stock, ya que se adaptan a la dinámica individual de un momento sonoro actual. Esto significa que a medida que la dinámica se ajusta, el plugin se ajusta con ella. Esto te da más control sobre la voz y, a menudo, evita que comprimas demasiado tus grabaciones de voz.

If you don't have a dynamic compressor, you can use a vocal rider to perform gain automation for dynamic compression. At the very least, you can use multiband compression to target certain parts of your mix rather than dampening the entire vocal.

Even if you don't have a multiband compressor , it's still essential to utilize vocal compression to even out the energy of your vocal. You should aim to produce no more than 2 to 3 dB of gain reduction. Some producers may prefer utilizing parallel compression processing, especially with vocals, since it gives your sounds an extra element of control.

6. No subestimes el poder del espacio.

Remember, the absence of a vocal can be just as powerful as a vocal. Thinking about the absence of a vocal is important since it can help create contrast throughout the dynamics of your song, allowing you to build sonic energy without bringing up the gain too loud. Consider where it might be best to let other parts of the song shine in absence of the main or supporting vocals.

7. Asegúrese de que todas las capas están sincronizadas.

Los problemas de sincronización son uno de los mayores signos reveladores entre una mezcla amateur y una profesional. Tómate el tiempo necesario para escuchar las agrupaciones vocales individualmente y ajustarlas si es necesario. Al mismo tiempo, es posible que quieras mantener parte de la sincronización original para conservar parte de la energía del directo, pero no utilices esto como excusa para evitar alinear correctamente tus pistas.

In most cases, vocals should be lined up word for word, especially in cases regarding background vocals and harmonies : These supplementary vocals need to be as cohesive as possible so that they don't distract from the lead vocal part. If you can't fix the timing issues with basic sound comping and volume automation, it may be time to re-record some of the audio in your mix.

8. Añade un poco de brillo.

Want a little more presence to your vocal mix? Simply boost targeted frequencies in 4.5 kHz to 9 kHz range with your EQ. While not every vocal needs this, adding a subtle bump around the high end of the frequency spectrum can give the vocal a bit more of a lift, especially in pop-style vocals. You can also use other plugins and a stereo widener to give your vocals more stereo width, or even experiment with pitching or panning can help create interest across your audio tracks.

9. Dale tiempo a tus oídos.

No subestimes el poder de la fatiga del oído sobre el sonido de tu mezcla. Ya seas guitarrista, productor, compositor o cualquier otra cosa, nuestros oídos pierden naturalmente la perspectiva después de escuchar una mezcla de sonido durante horas y horas.

Para crear una gran mezcla vocal o una gran mezcla en general, no basta con utilizar herramientas visuales como un analizador de espectro: Tienes que confiar en tus oídos como el fin último de tu proyecto. Por lo tanto, tómate un tiempo entre las sesiones de mezcla y guarda tu proyecto como un nuevo archivo cada vez que prepares una nueva sesión. Te sorprenderá lo diferente que suena la mezcla original del master final. Todas estas son partes normales del proceso, así que confía en ti mismo para tomarte el tiempo que necesitas para hacer una gran grabación.

Creating state-of-the-art vocals can certainly take a lifetime to master. That being said, like anything else, practice makes perfect. If you're willing to take these essential recording and mixing tips in stride, you'll be well on your way to producing radio-ready vocals. Happy recording!

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