How to Make Vocals Sound Professional

How to Make Vocals Sound ProfessionalHow to Make Vocals Sound Professional

A great vocal sound can easily make or break a track. On the contrary, a poor lead vocal can minimize the effect of an otherwise well-produced track. There's no debate. When it comes to audio production, crafting a cohesive vocal track is essential if you want to craft a professional sound.

Si l'art de traiter les pistes vocales est quelque peu subjectif, il existe quelques techniques essentielles que tout ingénieur du son prend en compte lors du traitement des voix. Nous vous expliquons ci-dessous comment obtenir un son vocal professionnel et soigné tout au long du processus d'enregistrement et de mixage.

8 conseils pour enregistrer des voix professionnelles

A strong mix can help a vocal sound expensive and polished, but without a great vocal recording , there's no way to achieve that professional sound. Here are some essential tips for recording strong vocals in the studio or from home.

1. Une voix professionnelle commence par un excellent enregistrement.

2. Les différents styles vocaux nécessitent différents types de microphones.

3. N'ayez pas peur de réenregistrer si nécessaire.

4. Obtenez plus de prises que vous n'en avez besoin.

5. Encourager l'expérimentation dirigée.

6. Protégez votre équipement.

7. Restez organisé numériquement.

8. Pensez à votre environnement.

1. Une voix professionnelle commence par un excellent enregistrement.

There's no denying that any professional track starts with a great recording. While this isn't necessarily an actionable piece of advice, it's essential to give the recording process the amount of attention it truly deserves.

Bien sûr, vous pourrez peut-être éliminer certains bruits de fond pendant le mixage, ou même utiliser une technique d'amplification et de balayage pour éliminer certaines imperfections du spectre de fréquences. Ceci étant dit, rappelez-vous que moins vous aurez à faire d'édition pendant le mixage des voix, mieux ce sera. Essayez de créer des voix prêtes pour la radio dès le début.

Il est beaucoup plus facile de corriger les problèmes de style et de timing pendant la phase d'enregistrement que de tenter de le faire après coup. Reconnaissez que chaque session d'enregistrement doit être abordée indépendamment.

Par exemple, vous devrez peut-être ajuster la position de votre chanteur tout au long d'une session en raison de l'effet de proximité. Vous devrez peut-être consacrer plus de temps à l'enregistrement des prises que vous ne l'aviez prévu au départ. Quoi qu'il en soit, prenez le temps de le faire car une bonne voix est essentielle à toute bonne chanson.

2. Des styles vocaux différents nécessitent des microphones différents.

N'oubliez pas que chaque voix est différente. Il est donc logique que les différents types de voix nécessitent des microphones différents. Vous n'avez pas nécessairement besoin de microphones de marque pour obtenir un enregistrement de qualité, mais vous devez connaître votre équipement de fond en comble.

D'une manière générale, les microphones à condensateur ont un son relativement plus clair et peuvent avoir un peu d'accentuation des aigus. Il est possible que vous puissiez entendre davantage les basses ou les bas médiums sur un microphone à ruban, par exemple, dont le signal est plus plat et plus cohérent et dont le haut de gamme est moins exagéré. Ces microphones sont également beaucoup plus sensibles que les microphones à condensateur et nécessitent un entretien différent.

Les microphones dynamiques font partie des microphones les plus robustes que l'on puisse trouver, ce qui en fait des choix potentiellement excellents pour des livraisons vocales plus agressives. Assurez-vous simplement de bien comprendre l'équipement que vous utilisez afin de préserver votre matériel et la qualité de l'enregistrement vocal.

3. N'ayez pas peur de réenregistrer si nécessaire.

Il n'y a rien de honteux à prendre du recul par rapport au processus de mixage et à réenregistrer les voix. Souvent, c'est l'approche préférée, car il est beaucoup plus facile de corriger les problèmes sur l'ensemble du spectre de fréquences pendant la phase d'enregistrement que plus tard dans le processus.

L'obtention d'un excellent enregistrement vocal peut également dépendre de l'état du chanteur. Lorsque vous êtes fatigué ou mal préparé, cela se ressent dans le microphone. Si vous enregistrez vos propres pistes, veillez à vous reposer suffisamment avant l'enregistrement. Lorsque vous enregistrez des voix, ayez beaucoup d'eau à portée de main afin de rester hydraté. Cela peut ne pas sembler très important, mais aucun plug-in ne peut recréer l'énergie et la performance d'une voix bien faite.

Si vous avez du mal à mixer des voix, n'oubliez pas qu'il est toujours possible de faire marche arrière si nécessaire. Plus vous enregistrez, plus vous êtes en mesure de perfectionner votre technique et de remarquer ce que vous devez améliorer le plus. Soyez honnête avec vous-même et avec vos enregistrements, et votre travail en ressortira grandi.

4. Obtenez plus de prises que vous n'en avez besoin.

It's always best to get more vocal takes than you need rather than less. As a general rule of thumb, get all the takes you were hoping to get, plus one or two more. That way, you'll have more variations to choose from while selecting your pivotal main vocal.

En tant qu'ingénieur du son, vous devrez également noter mentalement les endroits où il pourrait y avoir une erreur ou des sons indésirables dans la voix. Vous devrez diriger votre chanteur pour qu'il réenregistre ces prises correctement, ce qui facilitera grandement le travail de l'ingénieur du son.

Also, don't forget to listen back with the artist. They may have a different idea on where the most important part of the vocal sits or an option on how the dynamics are being delivered. Work with your vocalist in tandem. If not now, they're sure to let you know during the mixing stage.

5. Encourager l'expérimentation dirigée.

Certains artistes vocaux sont capables de prendre le micro et de livrer des prises complètes et soignées sans transpirer. D'autres, moins expérimentés, peuvent avoir besoin d'un peu plus de direction et éventuellement d'encouragement, alors assurez-vous d'offrir des affirmations positives en abondance.

N'oubliez pas que vous n'êtes pas là uniquement pour appuyer sur le bouton "enregistrement". Vous êtes essentiellement le directeur vocal chargé du son de la salle, du traitement et, surtout, d'aider le chanteur à donner le meilleur de lui-même.

Encouragez votre chanteur pendant l'enregistrement des voix et aidez-le à sortir de sa zone de confort habituelle. Une fois que vous avez obtenu les principales prises de voix dont vous avez besoin, vous pouvez suggérer au chanteur de chanter avec un ton ou un niveau d'énergie différent. Vous n'utiliserez peut-être pas ces prises plus expérimentales, mais leur superposition peut apporter des nuances supplémentaires et rehausser un mixage. Expérimentez avec des dynamiques différentes, des choix de micros, et même un son de salle séparé pour tirer le meilleur parti de votre session.

6. Protégez votre équipement.

Without proper equipment, there's no way to get a great vocal recording. Don't neglect the importance of equipment upkeep, especially with your microphones. In fact, popular microphones like condenser and ribbon mics all have extremely sensitive hardware. Any bumps or damage to the diaphragm of the microphone could render it unusable.

To reduce the risk of damaging your microphones, make sure you store them properly after every session. Leaving a microphone out on a mic stand opens up the risk for it falling over. It's simply not worth the risk. Never place your microphone in a spot where it could become easily knocked over or damaged. For that matter, treat the rest of your equipment with respect too. Cables that are well maintained and coiled last a lot longer and are more likely to perform better than one just thrown into a drawer.

Prendre le temps de protéger votre équipement ne vous permettra pas seulement de produire de meilleurs enregistrements, mais aussi de faire des économies à long terme. Consultez toujours par défaut les instructions d'entretien du fabricant pour connaître les spécificités de l'entretien de votre matériel, et respectez-les. Si vous êtes un ingénieur ou un producteur itinérant, veillez également à étiqueter votre matériel. Il est facile de s'y perdre en passant d'un studio à un autre.

7. Restez organisé numériquement.

En tant qu'ingénieur du son, il n'y a rien de pire que de recevoir un tas de fichiers non étiquetés. Même si vous mixez vos propres pistes, prenez le temps d'étiqueter chaque voix et chaque voix de fond en conséquence. Sur le même principe, prenez des notes pendant votre session d'enregistrement.

If a vocalist records a section in a particularly intriguing way, be sure to write that down. You'll certainly thank yourself later. It's easy to forget which sections you enjoyed the most through the recording process, and this habit can be particularly helpful if you're handing off the vocals to another engineer.

N'oubliez pas non plus de passer en revue les aspects techniques de l'enregistrement correct de vos pistes et de leur sauvegarde sur un disque dur et un disque en nuage. Il est particulièrement important de bien maîtriser les fichiers vocaux, car c'est l'une des seules parties du processus qu'il est difficile de gérer à distance. Organisez le fichier de votre session d'enregistrement de manière à ce que n'importe qui puisse reprendre là où vous vous êtes arrêté et comprendre quelle piste est la bonne, juste en la regardant.

8. Pensez à votre environnement.

When it comes to producing studio-quality vocals, a great microphone and mic placement is half the battle. You also want to think about the room sound, and how the treatment (or lack thereof) can bleed into your recording.

Generally speaking, you want your recording space to sound as "dead" as possible. This means that your microphone shouldn't pick up excess information, including echoes and reverbs. You should be able to clap in a room, and not hear any echo or delay in noise. Sure, you could use a noise gate plug-in to help keep out unwanted noise but this can only go so far.

Investissez dans un certain niveau de traitement acoustique et faites ce que vous pouvez pour éliminer les résonances avant que votre chanteur ne soit sur place. À la rigueur, vous pouvez utiliser des couvertures et d'autres meubles pour aider à étouffer le son. Évitez d'enregistrer dans des endroits où il y a beaucoup d'endroits où le son peut se glisser ou se réfléchir. Par exemple, vous ne voudrez pas enregistrer dans un espace comportant de nombreux murs ou fenêtres.

9 conseils pour mixer des voix professionnelles

Une fois que vous avez compris la bonne façon d'enregistrer les voix, il est temps de passer à l'étape du mixage. Ce processus est tout aussi important que l'enregistrement, car le mixage permet à votre voix de s'intégrer correctement dans le contexte du reste des pistes. Voici 9 conseils pour réaliser un mixage vocal soigné .

1. Concentrez-vous d'abord sur le nettoyage.

2. Prenez votre temps avec le comping.

3. La correction du pitch n'est pas une tricherie.

4. Colorez votre son.

5. Utiliser le traitement dynamique et la compression.

6. Ne sous-estimez pas le pouvoir de l'espace.

7. Assurez-vous que toutes les couches sont synchronisées.

8. Ajoutez un peu de brillance.

9. Donnez du temps à vos oreilles.

1. Concentrez-vous d'abord sur le nettoyage.

Before adding any effects, picking out your favorite plugin, or adding those shiny EQ boosts , it's best to do as much manual clean-up as possible. This means lowering the gain of the loudest peaks, cutting out any unwanted noise or breaths, and using the EQ to soften harsh plosives like obvious consonants, "S" and "T" sounds.

Il est également recommandé d'effectuer le plus grand nombre possible de processus d'égalisation soustractive avant de programmer le reste de votre chaîne de signaux, car les bruits indésirables seront amplifiés plus ils seront placés en bas de la chaîne de plugins.

L'égaliseur est à lui seul un outil extrêmement polyvalent et puissant. En termes de processus soustractifs, votre égaliseur peut aider à réduire l'accumulation de fréquences dans les zones problématiques courantes des moyennes et basses fréquences. Plus tard dans le processus, vous pouvez utiliser votre égaliseur pour des processus plus additifs, comme l'utilisation d'une étagère haute pour mettre en valeur les médiums supérieurs ou attirer l'attention sur de nouvelles harmoniques par une augmentation dans des zones ciblées.

Generally speaking, your EQ cuts should be fairly subtle, usually nothing more than 3 dB. If you find that you have to make more drastic EQ  cuts, you may need to consider returning to the recording phase. That being said, you should trust your ears above all else. If it's too overwhelming to look at a multi-band EQ, you might find it useful to use an analog modeling EQ which will in turn force you to rely on your ears above anything else. During the subtractive EQ phase , you can also use a de-esser to cut down on the harsh sibilance sounds. Take your time while cleaning up your vocals, since this will serve as the foundation for the rest of your mix.

2. Prenez votre temps avec le comping.

While you're scrubbing through the vocal takes, make sure you refer back to any notes you recorded during the tracking phase. Crafting a good vocal comp can take a lot of time, so make sure that you don't rush yourself through this process. Listen back to your takes one section at a time, and listen again.

When you finish creating your main comp, don't just delete the unused vocals. If it doesn't take up too much space or CPU in your session, you might as well keep the files in there. You never know, you might end up using an unused take as a backing vocal or as part of a vocal chop. If the excess vocals are taking up too much energy or space in your session, make sure you save them in a separate session before removing them from your current mix.  

3. La correction du pitch n'est pas une tricherie.

You might have heard that using any form of pitch correction is cheating. This couldn't be further from the truth. Even the best vocalist may utilize a little bit of autotune or pitch correct on a backing or main vocal, simply because a polished, tuned vocal sound is essential to today's pop sound.

The human voice is incredibly unpredictable, and while pitch correction shouldn't (in most cases) change the character of a vocal, it can certainly help polish the vocal and get rid of problematic frequencies that may interfere with the rest of the mix.

Il existe de nombreux plugins de correction de la hauteur du son qui permettent à vos voix d'être accordées sans que cela soit trop évident. Cependant, de nos jours, le son "autotune" est plus que jamais adopté. Avec des genres comme la trap et l'hyper pop qui adoptent la correction de hauteur sans complexe, la quantité que vous utilisez dépend simplement de vos goûts personnels.

Rappelez-vous qu'il n'y a rien de honteux à accorder vos voix. Au contraire, l'accordage des voix est une étape essentielle pour obtenir un mixage vocal cohérent dans la plupart des genres musicaux populaires.

4. Colorez votre son.

When processing your vocals, it's essential to maintain lots of energy from the original vocal performance. However, weighing your plugin options is essential since even a handful of effects can add plenty of color and character to your vocal performance, and even help a vocal sound fit more naturally within a mix.

For example, genres like hip hop, rap , rock, and metal sometimes use distortion to add depth to a vocal. Most vocals use some sort of reverb as well. You'll want to consider using tools such as reverb , delay, distortion, saturation, and even chorus to help color your vocal.

5. Utiliser le traitement dynamique et la compression.

Les plugins de traitement dynamique sont de loin supérieurs aux plugins de stock traditionnels car ils s'adaptent à la dynamique individuelle d'un moment sonore donné. Cela signifie que lorsque la dynamique s'ajuste, votre plugin s'adapte en même temps. Cela vous donne plus de contrôle sur la voix et vous évite souvent de surcompresser vos enregistrements principaux.

If you don't have a dynamic compressor, you can use a vocal rider to perform gain automation for dynamic compression. At the very least, you can use multiband compression to target certain parts of your mix rather than dampening the entire vocal.

Even if you don't have a multiband compressor , it's still essential to utilize vocal compression to even out the energy of your vocal. You should aim to produce no more than 2 to 3 dB of gain reduction. Some producers may prefer utilizing parallel compression processing, especially with vocals, since it gives your sounds an extra element of control.

6. Ne sous-estimez pas le pouvoir de l'espace.

Remember, the absence of a vocal can be just as powerful as a vocal. Thinking about the absence of a vocal is important since it can help create contrast throughout the dynamics of your song, allowing you to build sonic energy without bringing up the gain too loud. Consider where it might be best to let other parts of the song shine in absence of the main or supporting vocals.

7. Assurez-vous que toutes les couches sont synchronisées.

Les problèmes de timing sont l'un des signes les plus révélateurs entre un mixage amateur et professionnel. Prenez le temps d'écouter les groupes vocaux individuellement et ajustez-les si nécessaire. En même temps, il est possible que vous souhaitiez conserver une partie du timing original pour préserver une partie de l'énergie du direct, mais n'utilisez pas cette excuse pour éviter d'aligner correctement vos pistes.

In most cases, vocals should be lined up word for word, especially in cases regarding background vocals and harmonies : These supplementary vocals need to be as cohesive as possible so that they don't distract from the lead vocal part. If you can't fix the timing issues with basic sound comping and volume automation, it may be time to re-record some of the audio in your mix.

8. Ajoutez un peu de brillance.

Want a little more presence to your vocal mix? Simply boost targeted frequencies in 4.5 kHz to 9 kHz range with your EQ. While not every vocal needs this, adding a subtle bump around the high end of the frequency spectrum can give the vocal a bit more of a lift, especially in pop-style vocals. You can also use other plugins and a stereo widener to give your vocals more stereo width, or even experiment with pitching or panning can help create interest across your audio tracks.

9. Donnez du temps à vos oreilles.

Ne sous-estimez pas le pouvoir de la fatigue auditive sur le son de votre mixage. Que vous soyez guitariste, producteur, compositeur ou autre, nos oreilles perdent naturellement toute perspective après avoir écouté un mixage sonore pendant des heures.

Pour créer un excellent mixage vocal ou un excellent mixage en général, vous n'utilisez pas seulement des outils visuels comme un analyseur de spectre : Vous devez vous fier à vos oreilles comme étant la finalité de votre projet. Par conséquent, prenez du temps entre les sessions de mixage et enregistrez votre projet en tant que nouveau fichier chaque fois que vous créez une nouvelle session. Vous serez surpris de constater à quel point votre mixage original est différent de votre master final. Ce sont des étapes normales du processus, alors faites-vous confiance pour prendre le temps nécessaire à la réalisation d'un excellent enregistrement.

Creating state-of-the-art vocals can certainly take a lifetime to master. That being said, like anything else, practice makes perfect. If you're willing to take these essential recording and mixing tips in stride, you'll be well on your way to producing radio-ready vocals. Happy recording!

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