Cos'è una DAW e perché ne hai bisogno

Cos'è una DAW e perché ne hai bisognoCos'è una DAW e perché ne hai bisogno

Avete mai avuto bisogno di registrare delle voci, modificare della musica o creare dei suoni e non sapevate quale software usare? Ti darò un indizio - la risposta non è Adobe Premiere o Microsoft Word. La soluzione che stai cercando si presenta sotto forma di una centrale audio all-in-one conosciuta come Digital Audio Workstation - o DAW in breve. È probabile che tu ti sia imbattuto in qualche DAW nella tua vita, ma in questo articolo, andremo a scomporre il tutto ed esaminare cosa possono fare questi moderni miracoli musicali!

Cos'è una DAW?

Allora, cos'è esattamente una DAW? Come detto sopra, una DAW è una Digital Audio Workstation - un tipo di programma software progettato per l'editing audio, ma comunemente noto come software di produzione musicale. Queste applicazioni sono strumenti che sono disponibili in molte forme e dimensioni e sono utilizzati da produttori musicali, sound designer e tutti i tipi di altri professionisti dell'audio su base giornaliera. Sono pieni di effetti audio , strumenti virtuali e la possibilità di connettersi con la vostra interfaccia audio per registrare suoni e riprodurli. Con una DAW, chiunque può registrare attrezzature esterne, modificare campioni audio, sintetizzare musica elettronica o semplicemente divertirsi a manipolare il suono a proprio piacimento.

Da dove vengono le DAW?

Ai bei vecchi tempi degli anni '70, quando l'audio analogico dominava il mondo, le prime iterazioni di software DAW furono schiacciate a causa di cose come la limitata capacità di memorizzazione e la pura mancanza di potenza di elaborazione nei personal computer. Ma, con il passare del tempo, gli ingegneri audio desiderosi dell'epoca continuarono a cercare un modo per modificare il loro audio in forma digitale. Nel 1978, la società Soundstream riuscì a mettere insieme con successo il primo sistema capace di usare un display video per visualizzare le forme d'onda e un processore audio digitale per semplici effetti.

Con la fine degli anni '80, la maggior parte dei computer casalinghi era ormai abbastanza potente da far girare semplici software di editing e mastering. Nel 91, nacque Pro Tools, e così iniziò una diffusa adozione dell'uso dell'audio digitale negli studi professionali. Poco dopo, la famosa Steinberg rilasciò la sua DAW, Cubase. Con DSP e 8 tracce di registrazione in una sola macchina, ci vollero solo pochi anni perché Steinberg creasse davvero il trampolino di lancio per molte DAW a venire. Nel 1996, un nuovo e migliorato Cubase fu presentato al mondo, completo di tecnologia VST e fino a 32 tracce. Come potete immaginare, questa è stata una mossa che ha cambiato il gioco da parte di Steinberg e ci ha spinto dove siamo oggi!

Cosa si può fare con una DAW?

Le caratteristiche che le workstation audio digitali hanno possono variare da molto semplici a molto complesse. Tuttavia, ci sono alcune caratteristiche che la maggior parte degli audiofili considererebbe standard per una DAW moderna.

Registrazione e arrangiamento audio

Il pane e il burro del fare musica - la registrazione! Una DAW può trasformare quello che una volta era un processo noioso che coinvolgeva un mucchio di attrezzi e mal di testa in un'esperienza plug-and-play con un solo clic. Tutto quello che serve sono pochi clic e si può regolare il tempo e arrivare a jamming fuori quella melodia nella tua testa. Ma naturalmente, a cosa serve registrare se non si può tagliare l'audio e metterlo dove deve essere per la riproduzione? La maggior parte delle DAW risolve questo problema con una timeline dove puoi disporre i tuoi campioni e le tue registrazioni esattamente come devono essere. Curioso di sentire cosa può fare una DAW in meno di 5 minuti? Guarda questo beat hip-hop che ho fatto per questa dimostrazione:

Strumenti virtuali

Certo, puoi prendere la tua chitarra e strimpellare qualche accordo nella tua DAW, ma questo è un po' limitante. Grazie alla tecnologia VST o Virtual Studio, quasi ogni suono immaginabile è pronto per essere usato con il giusto plugin. In questi giorni, sembra che gli sviluppatori di questi strumenti virtuali ed effetti audio abbiano pensato a tutto. È possibile accedere a migliaia di strumenti dal suono realistico, ad alcuni dei suoni più stravaganti possibili. Ascoltate questo campione di pianoforte, per esempio. Ho usato un plugin per generare il suono del pianoforte, e poi altri per manipolarlo un po' e ottenere un suono completamente nuovo col passare del tempo.

Supporto MIDI

Un'altra tecnologia nata negli anni '80, MIDI (abbreviazione di Musical Instrument Digital Interface) è il ponte che sta tra molti strumenti fisici e la loro capacità di connettersi a una DAW per la registrazione e la riproduzione. La moderna tecnologia DAW permette agli strumenti MIDI di essere usati per registrare i loro suoni di serie e manipolare i VST, rendendo il supporto MIDI una caratteristica veramente utile delle workstation audio digitali. Grazie al MIDI, puoi usare drum machine, tastiere MIDI e tanti altri giocattoli con il tuo software di registrazione scelto. Ecco una registrazione di una piccola melodia divertente che ho montato sul mio controller MIDI personale.

Mixing e Mastering

Il mixaggio e il mastering della tua musica erano un processo costoso, e ci volevano secoli per ricevere la traccia finale. Ora, le DAW possono sfruttare la potenza di uno studio completo e portarla sul tuo portatile con una suite completa di strumenti di produzione audio a tua disposizione per rendere la tua musica grande in poche ore. Puoi scendere fino ai dettagli più fini del mixaggio della musica con cose come EQ e compressione e affinare il tuo suono desiderato senza uno studio di registrazione. Ecco come suona lo stesso beat di prima con un veloce mix e master.

Ma se hai bisogno di un modo ancora più facile per masterizzare la tua musica, c'è sempre eMastered !

Produrre più che musica

Creare effetti sonori, pulire l'audio rumoroso, o produrre un intero podcast - queste sono tutte cose per cui le DAW sono usate quotidianamente. L'aspetto 'workstation' della DAW è molto evidente quando si vede quante applicazioni diverse hanno oltre la creazione di musica. Senza le DAW, molte delle meraviglie sonore attraverso i giochi, i film e altri mezzi con cui siamo benedetti oggi sarebbero inesistenti. Per un esempio di qualcosa di non musicale, guardate la riduzione del rumore su questo campione quando suona per la seconda volta.

Fare musica in modo facile

Se hai mai avuto un briciolo o un'inclinazione a provare il tuo tentativo di produzione musicale, non hai scuse. Puoi andare online in questo momento e scaricare innumerevoli prove e anche alcune DAW gratuite piene di sintetizzatori e altri strumenti audio per iniziare a comporre musica proprio ora. Per rendere le cose ancora più facili, molte DAW dispongono di strumenti che possono aiutarti a capire scale, melodie e ritmi - per non parlare di tutti i tutorial gratuiti là fuori. Come altro promemoria di quanto sia facile, quel ritmo di prima ha richiesto meno di 5 minuti per farlo.

Tutto questo significa che un produttore audio può avere un intero studio di capacità sonore in un solo software leggero!

Come funziona una DAW?

Ogni workstation audio digitale che si incontra è destinata a confondere al primo lancio. Ogni azienda mette le sue manopole in un punto leggermente diverso e questo richiede un po' di tempo per abituarsi. Ci vuole anche tempo per abituarsi alle diverse caratteristiche e capacità di ogni DAW. Ma con un po' di tentativi ed errori, le linee iniziano a confondersi tra le stazioni di lavoro audio e diventa più di una lotta per ricordare quali scorciatoie da tastiera usare. Ci sono alcune caratteristiche comuni che quasi tutte le DAW condividono come una playlist di tracciamento, un browser di campioni e una console di mixaggio. Per darvi un'idea di come appare, ecco uno screenshot del progetto per i campioni di questo articolo.

Sul lato sinistro, avete il browser dei campioni dove potete vedere l'anteprima e selezionare i file audio. Al centro c'è la playlist o timeline dove puoi registrare e posizionare i tuoi campioni nella disposizione desiderata. E la finestra sul lato destro è il mixer dove puoi regolare i livelli e aggiungere effetti audio.

DAW popolari sul mercato

Al giorno d'oggi, le workstation audio digitali spesso sostituiscono lo studio tradizionale grazie alla loro accessibilità e alla vasta gamma di funzioni. Questo significa che chiunque abbia accesso a un computer e un set decente di altoparlanti o cuffie può iniziare a fare, mixare o masterizzare la propria grande musica. Ma se avete mai fatto una rapida ricerca di una DAW, scoprirete un intero oceano di opzioni. Vi aiutiamo a restringere il campo.

Le 3 migliori DAW gratuite

Un ottimo punto di partenza se non avete mai toccato un programma DAW è una delle opzioni gratuite prima di tuffarvi troppo in profondità (alcune DAW possono diventare costose!).

Audacity : Audacity è ottimo per chi cerca di fare semplice registrazione, editing o mixaggio.

Cakewalk : Cakewalk è completamente gratuito e completo, ma purtroppo è solo per gli utenti Windows.

Garageband : Fortunatamente, gli utenti Mac non sono lasciati in sospeso. La maggior parte dei computer Mac sono dotati di Garageband - un'altra workstation audio gratuita in grado di svolgere la maggior parte dei compiti sonori.

Le 3 migliori DAW a pagamento

Naturalmente, dovete pagare per giocare se volete la suite completa di opzioni che alcune stazioni di lavoro audio offrono.

Reaper : Reaper si distingue come una delle migliori DAW a pagamento non solo perché costa solo 60 dollari, ma perché ci sono zero limitazioni, il che significa che qualsiasi professionista dell'audio può realizzare il suo progetto con Reaper.

Ableton Live : Ableton Live è ben noto per il suo sistema unico che può essere utilizzato per le performance musicali dal vivo. In cima a questo, hanno alcuni dei più impressionanti plugin in stock là fuori.

AVID Pro Tools Spesso considerato lo "standard industriale" per coloro che si occupano di musica e post-produzione, Pro Tools è una delle suite di editing audio più robuste grazie alle sue capacità di registrazione native e al layout.

Per i principianti veramente verdi, consiglio FL Studio. Precedentemente conosciuto con il suo nome completo, Fruity Loops, FL Studio si distingue come una DAW per principianti grazie a una GUI facile da capire e modelli che possono aiutarvi a impostare un progetto per il vostro genere desiderato. Viene anche fornito con plugin di serie ben progettati che fanno un ottimo lavoro per mostrare come un suono viene modificato da un effetto. Per tutti i produttori in erba desiderosi di iniziare il loro viaggio musicale, non si può sbagliare con FL Studio.

Conclusione

La digital audio workstation è un esempio di un software che ha cambiato la storia. Con molte opzioni diverse disponibili sia su PC che su MAC, una DAW ti dà tutti gli strumenti necessari all'interno di un editor audio. Vuoi sperimentare un nuovo strumento virtuale o giocare con un sequencer MIDI? O forse un po' di beat-making con i produttori hip-hop? Non importa quale compito audio intraprendiate, una DAW sarà il vostro primo passo.

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