Qu'est-ce qu'un DAW et pourquoi vous en avez besoin ?

Qu'est-ce qu'un DAW et pourquoi vous en avez besoin ?Qu'est-ce qu'un DAW et pourquoi vous en avez besoin ?

Avez-vous déjà eu besoin d'enregistrer des voix, de monter de la musique ou de créer des sons et vous ne saviez pas quel logiciel utiliser ? Je vais vous donner un indice - la réponse n'est pas Adobe Premiere ou Microsoft Word. La solution que vous recherchez se présente sous la forme d'une centrale audio tout-en-un, appelée station de travail audio numérique (DAW). Il y a de fortes chances que vous ayez déjà rencontré quelques DAW dans votre vie, mais dans cet article, nous allons tout décortiquer et examiner ce que ces miracles musicaux modernes peuvent faire !

Qu'est-ce qu'un DAW ?

Alors, qu'est-ce qu'un DAW exactement ? Comme mentionné ci-dessus, un DAW est une station de travail audio numérique - un type de logiciel conçu pour l'édition audio, mais communément appelé logiciel de production musicale. Ces applications sont des outils qui se présentent sous de nombreuses formes et tailles et sont utilisées quotidiennement par les producteurs de musique, les concepteurs sonores et toutes sortes d'autres professionnels de l'audio. Ils sont dotés d' effets audio , d'instruments virtuels et de la possibilité de se connecter à votre interface audio pour enregistrer des sons et vous les restituer. Avec un DAW, n'importe qui peut enregistrer du matériel externe, éditer des échantillons audio, synthétiser de la musique électronique ou simplement s'amuser à manipuler le son à sa guise.

D'où viennent les DAW ?

Dans les années 70, à l'époque où l'audio analogique régnait en maître, les premières itérations des logiciels DAW ont été abandonnées en raison de la capacité de stockage limitée et du manque de puissance de traitement des ordinateurs personnels. Mais, au fil du temps, les ingénieurs du son enthousiastes de l'époque ont continué à chercher un moyen d'éditer leur audio sous une forme numérique. En 1978, la société Soundstream a réussi à mettre au point le premier système capable d'utiliser un écran vidéo pour visualiser les formes d'onde et un processeur audio numérique pour les effets simples.

À la fin des années 80, la plupart des ordinateurs domestiques étaient désormais suffisamment puissants pour faire fonctionner des logiciels simples de montage et de mastering. En 91, Pro Tools est né, et c'est ainsi qu'a commencé l'adoption généralisée de l'utilisation de l'audio numérique dans les studios professionnels. Peu de temps après, le célèbre Steinberg sortait son DAW, Cubase. Avec un DSP et 8 pistes d'enregistrement sur une seule machine, il n'a fallu que quelques années de plus à Steinberg pour créer un véritable tremplin pour de nombreux DAW à venir. En 1996, un Cubase nouveau et amélioré a été présenté au monde, avec la technologie VST et jusqu'à 32 pistes. Comme vous pouvez l'imaginer, cette initiative de Steinberg a changé la donne et nous a propulsés là où nous sommes aujourd'hui !

Que pouvez-vous faire avec un DAW ?

Les fonctionnalités des stations de travail audionumériques peuvent aller de très simples à très complexes. Cependant, il existe certaines fonctions que la plupart des audiophiles considèrent comme standard pour un DAW moderne.

Enregistrement et arrangement audio

Le pain et le beurre de la création musicale : l'enregistrement ! Une station audionumérique peut transformer ce qui était autrefois un processus fastidieux impliquant un tas de matériel et de maux de tête en une expérience prête à l'emploi, en un seul clic. En quelques clics, vous pouvez régler votre tempo et vous mettre à jouer la mélodie que vous avez en tête. Mais bien sûr, à quoi bon enregistrer si vous ne pouvez pas découper l'audio et le placer là où il doit être pour la lecture ? La plupart des logiciels audionumériques résolvent ce problème en proposant une timeline qui vous permet de disposer vos échantillons et vos enregistrements exactement comme ils doivent l'être. Vous êtes curieux d'entendre ce qu'un DAW peut faire en moins de 5 minutes ? Regardez le rythme hip-hop que j'ai créé pour cette démonstration :

Instruments virtuels

Bien sûr, vous pouvez prendre votre guitare et gratter quelques accords dans votre logiciel de traitement de l'information, mais c'est un peu limité. Grâce à la technologie VST (Virtual Studio Technology), presque tous les sons imaginables sont prêts à être utilisés avec le bon plugin. De nos jours, il semble que les développeurs de ces instruments virtuels et effets audio aient pensé à tout. Vous pouvez accéder à des milliers d'instruments aux sonorités réalistes, ainsi qu'à certains des sons les plus farfelus. Écoutez cet échantillon de piano par exemple. J'ai utilisé un plugin pour générer le son du piano, puis d'autres pour le déformer un peu et obtenir un son complètement nouveau au fil du temps.

Support MIDI

Autre technologie née dans les années 80, le MIDI (abréviation de Musical Instrument Digital Interface) est le pont entre de nombreux instruments physiques et leur capacité à se connecter à une station audionumérique pour l'enregistrement et la lecture. La technologie moderne des stations audionumériques permet d'utiliser des instruments MIDI pour enregistrer leurs propres sons et manipuler des VST, ce qui fait de la prise en charge du MIDI une fonction vraiment utile des stations audionumériques. Grâce au MIDI, vous pouvez utiliser des boîtes à rythmes, des claviers MIDI et bien d'autres jouets avec le logiciel d'enregistrement de votre choix. Voici l'enregistrement d'une petite mélodie amusante que j'ai créée sur mon contrôleur MIDI personnel.

Mixage et Mastering

Le mixage et le mastering de votre musique étaient autrefois un processus coûteux, et il fallait des lustres pour recevoir la piste finale. Aujourd'hui, les DAW peuvent exploiter la puissance d'un studio complet et l'amener sur votre ordinateur portable avec une suite complète d'outils de production audio à votre disposition pour faire sonner votre musique de manière optimale en quelques heures. Vous pouvez entrer dans les moindres détails du mixage de la musique avec des éléments tels que l'égalisation et la compression et affiner le son que vous souhaitez sans avoir recours à un studio d'enregistrement. Voici à quoi ressemble le même rythme que tout à l'heure avec un mixage et un master rapides.

Mais si vous avez besoin d'un moyen encore plus simple de maîtriser votre musique, il y a toujours eMastered !

Produire plus que de la musique

Créer des effets sonores, nettoyer des fichiers audio bruyants ou produire un podcast complet : voilà autant de choses pour lesquelles les DAW sont utilisés quotidiennement. L'aspect "station de travail" des DAW est très évident lorsque l'on voit le nombre d'applications différentes qu'ils ont au-delà de la création musicale. Sans les DAW, la plupart des merveilles sonores des jeux, des films et d'autres médias dont nous bénéficions aujourd'hui n'existeraient pas. Pour un exemple non musical, regardez la réduction du bruit sur cet échantillon lorsqu'il est joué une deuxième fois.

Faire de la musique en toute simplicité

Si vous avez toujours eu l'envie de vous essayer à la production musicale, vous n'avez aucune excuse. Vous pouvez dès à présent vous rendre en ligne et télécharger d'innombrables versions d'essai et même des logiciels audionumériques gratuits dotés de synthétiseurs et d'autres outils audio pour vous permettre de commencer à composer de la musique dès maintenant. Pour rendre les choses encore plus faciles, de nombreux DAW disposent d'outils qui peuvent vous aider à trouver des gammes, des mélodies et des rythmes, sans parler de tous les didacticiels gratuits qui existent. Pour vous rappeler à quel point c'est facile, le rythme de tout à l'heure a été réalisé en moins de 5 minutes.

Tout cela signifie qu'un producteur audio peut disposer de capacités sonores dignes d'un studio entier dans un seul logiciel léger !

Comment fonctionne un DAW ?

Toutes les stations de travail audionumériques que vous rencontrez sont forcément déroutantes au premier lancement. Chaque société place ses boutons à un endroit légèrement différent et il faut s'y habituer. Il faut également du temps pour s'habituer aux différentes fonctions et capacités de chaque station audionumérique. Mais avec quelques essais et erreurs, les lignes commencent à s'estomper entre les stations de travail audio et il devient plus difficile de se souvenir des raccourcis clavier à utiliser. Il existe des fonctions communes à presque tous les logiciels audionumériques, comme une liste de lecture de suivi, un navigateur d'échantillons et une console de mixage. Pour vous donner une idée de ce à quoi cela ressemble, voici une capture d'écran du projet pour les échantillons de cet article.

Sur le côté gauche, vous avez le navigateur d'échantillons où vous pouvez prévisualiser et sélectionner des fichiers audio. Au milieu se trouve la liste de lecture ou la ligne de temps où vous pouvez enregistrer et placer vos échantillons dans la disposition souhaitée. Et la fenêtre de droite est le mixeur où vous pouvez ajuster les niveaux et ajouter des effets audio.

Les DAW les plus populaires du marché

Aujourd'hui, les stations de travail audionumériques remplacent souvent le studio traditionnel grâce à leur accessibilité et à leur large éventail de fonctionnalités. Cela signifie que toute personne ayant accès à un ordinateur et à un ensemble décent d'enceintes ou de casques peut commencer à créer, mixer ou masteriser sa propre musique. Mais si vous avez déjà effectué une recherche rapide pour un DAW, vous découvrirez un océan entier d'options. Nous allons vous aider à faire le tri.

Les 3 meilleurs DAW gratuits

Si vous n'avez jamais touché à un logiciel audionumérique, l'une des options gratuites est un bon point de départ avant de plonger dans l'inconnu (certains logiciels audionumériques peuvent coûter cher !).

Audacity : Audacity est idéal pour ceux qui cherchent à faire des enregistrements, des montages ou des mixages simples.

Cakewalk : Cakewalk est entièrement gratuit et doté de nombreuses fonctionnalités, mais il est malheureusement réservé aux utilisateurs de Windows.

Garageband : Heureusement, les utilisateurs de Mac ne sont pas laissés pour compte. La plupart des ordinateurs Mac sont équipés de Garageband, une autre station de travail audio gratuite capable de réaliser la plupart des tâches sonores.

Les 3 meilleurs DAWs payants

Bien entendu, il faut payer pour jouer si vous voulez bénéficier de la gamme complète d'options que proposent certaines stations de travail audio.

Faucheur : Reaper se distingue comme l'un des meilleurs DAW payants, non seulement parce qu'il ne coûte que 60 $, mais aussi parce qu'il n'y a aucune limitation, ce qui signifie que tout professionnel de l'audio peut réaliser son projet avec Reaper.

Ableton Live : Ableton Live est bien connu pour son système unique qui peut être utilisé pour les performances musicales en direct. En plus de cela, ils ont certains des plugins les plus impressionnants du marché.

AVID Pro Tools : Souvent considéré comme la "norme industrielle" pour les professionnels de la musique et de la post-production, Pro Tools est l'une des suites d'édition audio les plus robustes grâce à ses capacités d'enregistrement natives et à sa disposition.

Pour les débutants vraiment verts, je recommande FL Studio. Anciennement connu sous son nom complet, Fruity Loops, FL Studio se distingue comme un DAW convivial pour les débutants grâce à une interface graphique facile à comprendre et à des modèles qui peuvent vous aider à mettre en place un projet pour le genre que vous souhaitez. Il est également livré avec des plugins de base bien conçus qui permettent de montrer comment un son est modifié par un effet. Pour tous les producteurs en herbe désireux de commencer leur voyage musical, vous ne pouvez pas vous tromper avec FL Studio.

Conclusion

La station de travail audio numérique est un exemple de logiciel qui a changé l'histoire. Avec de nombreuses options différentes disponibles sur PC et MAC, une station de travail audio numérique vous offre tous les outils dont vous avez besoin dans un éditeur audio. Vous voulez expérimenter un nouvel instrument virtuel ou jouer avec un séquenceur MIDI ? Ou peut-être faire du beat-making avec des producteurs de hip-hop ? Quelle que soit la tâche audio que vous entreprenez, un DAW sera votre première étape.

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